La tragedia de ser mulato en la cultura del racismo en Norte America

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“Los cuarterones” (1842) y “Pleasant Casas de esclavitud” (1843). Interpretó a esta mujer de piel clara como la descendencia de un propietario de esclavos blancos y su esclava negra. La vida de esta mulata (mulatto) era de hecho trágica. Ella ignoraba tanto la raza de su madre y la suya propia. Se creía que tener sangre blanca era ser libre. Su corazón era puro, sus modales impecables, su lenguaje pulido, y su rostro hermoso. Su padre murió; su “sangre negra” descubierta, fue remitida a la esclavitud, abandonada por su amante blanco, y murió víctima de la esclavitud y la violencia masculina blanca. Una representación similar de la mulata casi blanca apareció en Clotel (1853), una novela escrita por abolicionista negro William Wells Brown.

Un siglo más tarde las literarias y cinematográficas de la trágica mulata destacaron sus patologías personales: auto-odio, la depresión, el alcoholismo, la perversión sexual, y los intentos de suicidio son los más comunes. Si la luz suficiente para “pasar” como blanco, lo hizo, pero que pasa llevó a profundo odio a sí mismo. Ella se compadeció o despreciaba los negros y la “negritud” en sí misma; odiaba o aún blancos temidos buscó desesperadamente su aprobación. En una sociedad basada en la raza, la trágica mulata encontró la paz sólo en la muerte. Ella evocó lástima o desprecio, no simpatía. Sterling Brown resume el tratamiento de la mulata trágica por los escritores blancos.

Escritores blancos insisten en la infelicidad de la mulata por otras razones. Para ellos es víctima angustiada de la herencia dividida. Matemáticamente trabajan fuera que sus esfuerzos intelectuales y auto-control venido de su sangre blanca, y sus impulsos emocionales, la indolencia y el potencial salvajismo provienen de su sangre negra. Su personaje favorito, el octoroon, miserable a causa de la “sola gota de la medianoche en sus venas,” quiere que un amante blanco por encima de todo, y por lo tanto debe bajar a un trágico final

¿Eran reales mulatos nacidos a doler? Todas las minorías raciales en los Estados Unidos han sido víctimas de los grupos dominantes, a pesar de las expresiones de esa opresión varían. Mulatos eran considerados negro; por lo tanto, eran esclavos junto con sus parientes más oscuros. Todos los esclavos “nacieron para lastimar”, pero algunos autores han argumentado que los mulatos eran privilegiados, en relación con los negros de piel oscura. E.B. Reuter (1919), historiador, escribió.

En tiempos de la esclavitud, eran más frecuentes los criados y tenían las ventajas del contacto diario con los hombres y mujeres cultos. Muchos de ellos eran libres y así disfrutaron ventajas con ese estatus superior. Ellos fueron considerados por los blancos para ser superior en inteligencia a los negros de piel oscura, y llegaron a tomar un gran orgullo en el hecho de su sangre blanca …. Cuando le fue posible, formaron una especie de casta mestiza y  se mantenían alejados de los negros de piel oscura  y los esclavos de condición inferior.

La afirmación de Reuter de que los mulatos tenian una mayor consideración y fueron tratados mejor que los “negros puros” debe ser examinado de cerca. La esclavitud americana duró más de dos siglos; por lo tanto, es difícil generalizar acerca de la institución. Las interacciones entre esclavistas y esclavos variaron a través de décadas – y desde la plantación hasta la tarea en el campo. Sin embargo, hay pistas sobre el estado de los mulatos.

En una variedad de declaraciones públicas y leyes, la descendencia de las relaciones sexuales blanco-negro se conoce como “mestizos” o “falso” (Nash, 1974, p. 287). Además, estos niños interraciales siempre fueron definidos legalmente como negros puros, que era diferente de la forma en que se manejaron en otros países del Nuevo Mundo. Un propietario de esclavos afirmó que había “no una antigua plantación en la que los nietos de los propietarios, por lo tanto, mulatos no fueron azotados en el campo por su supervisor” (Furnas, 1956, p. 142). Además, parece que las mujeres mulatas eran a veces objeto de abusos sexuales.

Según el historiador JC Furnas (1956), en algunos mercados de esclavos, mulatos y cuarterones tenian precios más altos, debido a su uso como objetos sexuales (p. 149). Algunos esclavistas encontraron vulgar piel oscura y repulsiva. El mulato aproximar el ideal blanco de atractivo femenino. Todas las esclavas (y hombres y niños) eran vulnerables a ser violadas, pero el mulato proporcionó al propietario de esclavos la oportunidad de violación, con impunidad, una mujer que era físicamente blanca (o casi blanca) pero legalmente negra. Una mayor probabilidad de haber sido violada, sin duda no es una indicación de la condición de favorito.

La mulata era representada como una seductora cuya belleza condujo a los hombres blancos a violarla. Este es un intento obvio y viciado de conciliar las prohibiciones contra el mestizaje (relaciones sexuales interraciales) con la realidad de que los blancos usan rutinariamente a los negros como objetos sexuales. Uno esclavista señaló: “No hay una chica probablemente buscando en este Estado que no es la concubina de un hombre blanco …” (Furnas, 1956, p. 142). Cada mulato era la prueba de que la línea de color había sido cruzada. En este sentido, los mulatos eran símbolos de la violación y el concubinato. Gary B. Nash (1974) resumió la relación entre la esclavitud de la era de la violación de las mujeres negras, el manejo de los mulatos, y el dominio blanco.

Aunque el color de piel llegó a adquirir importancia a través de generaciones de asociación con la esclavitud, los colonos blancos desarrollaron pocos reparos en contacto íntimo con las mujeres negras. Pero elevar el estatus social de los que trabajaron en la parte inferior de la sociedad y que se define como abismalmente inferior fue un motivo de grave preocupación.

Se resolvió por asegurar que el mulato no ocupar una posición a medio camino entre el blanco y negro. Cualquier sangre negro clasifica a una persona como negro; y ser negro era ser esclavo …. Al prohibir el matrimonio interracial, guiñándole un ojo a sexo interracial, y la definición de todos los productos de mezcla como, la sociedad blanca encontró la respuesta ideal a sus necesidades de trabajo, sus deseos sexuales extracurriculares e inadmisibles, su compulsión de mantener su cultura pura raza, y el problema de mantener, al menos en teoría, el control social absoluto.

 
George M. Fredrickson (1971), autor de la imagen de Negro en la Mente Blanca, afirmó que muchos estadounidenses blancos creían que los mulatos eran una raza degenerada porque tenían “sangre blanca” que les hizo ambiciosos y hambrientos de poder combinado con “sangre Negro” que las han animal y salvaje.

El trágico mulato era más un mito que una realidad; Dandridge fue una excepción. El mulato fue hecho trágico en la mente de los blancos que razonó que la tragedia más grande era ser casi blanco: tan cerca, pero un abismo racial de distancia. La casi-blanco era digno de compasión – y apartado.

Eran negros de piel, sin duda, luz, hombres y mujeres, que se sienten marginados en esta cultura consciente de la raza. Esto era cierto para muchas personas de color, incluyendo los negros de piel oscura. Auto-odio y el odio  interracial no se limitan a los negros de piel clara. Hay evidencia de que todas las minorías raciales en los Estados Unidos han tenido sentimientos de inferioridad y animosidad contra de otro grupo ; esos son, por desgracia, los costos de ser una minoría.

La tragedia de un estereotipo del mulato se afirma que los mulatos ocupan las márgenes de dos mundos, y no encajado en ninguno, ne es aceptado por ninguno de ellos. Este no es el caso de los mulatos de la vida real. Históricamente, los mulatos no fueron sólo aceptados en la comunidad negro, pero a menudo eran sus líderes y voceros, tanto a nivel nacional como a nivel de barrio. Frederick Douglass, W.E.B. DuBois, Booker T. Washington, Elizabeth Ross Hayes, 2 Mary Church Terrell, 3 Thurgood Marshall, Malcolm X, y Louis Farrakhan fueron todos mulatos.

Walter White, el ex jefe de la NAACP, y Adam Clayton Powell, un congresista abiertamente, eran lo suficientemente ligero como para pasar por blanco. Otros mulatos notables incluyen Langston Hughes, Billie Holiday, y Jean Toomer, autor de caña (1923), y el nieto del político Reconstrucción mulato PBS Pinchback.

Hubo tragedia en la vida de las mujeres de piel clara – también hubo tragedia en la vida de la mayoría de las mujeres de piel oscura negro – y los hombres y los niños. La tragedia no era porque ellos eran negro, o tenía una gota de “sangre negra”, aunque los blancos vieron que como una tragedia. Más bien, la verdadera tragedia fue la forma en se utilizo para limitar las posibilidades de las personas de color. El siglo 21 se encuentra un Estados Unidos cada vez más tolerante con las uniones interraciales y la descendencia resultante.

 

Fuente original: www.ferris.edu/JIMCROW/mulatto/

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