¿Quiénes son Afroamericanos?

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En el marco del espejo racial, la pregunta es si se puede hacer que la palabra “negro” signifique muchas cosas diferentes o si hay que abandonarla y utilizar las palabras “negros” o “afro-americanos”. Quienes deben usar el término afroamericano (African-American) en los Estados Unidos? Por un momento, el activista nacido en Etiopía parecía fundirse con la multitud, integrado en el mar de profesores negros, expertos en salud y líderes comunitarios teniendo en cuenta cómo educar a los negros sobre los peligros del cáncer de próstata . Pero cuando se elevó la voz para centrarse un poco de atención a los inmigrantes africanos, las líneas divisorias se acelero deliberadamente atraídos por el término.

El foco de la campaña, el activista, Abdulaziz Kamus, dijeron, sería estrictamente con los afroamericanos.

“Le dije: ‘Pero yo soy africano y yo soy un ciudadano estadounidense; Yo no soy afroamericano? “Dijo el Sr. Kamus, que es un defensor de los inmigrantes africanos aquí, recordando su sentido de desconcierto. “Me dijeron: ‘No, no, no, no.” ”

“El censo me reclama como un afro-estadounidense”, dijo el Sr. Kamus, de 47 años, que ha vivido en este país durante 20 años. “Si camino por las calles, la gente blanca me ven como un afro-americano. Sin embargo, los afroamericanos están diciendo: ‘Tú no eres uno de nosotros.” Así que me pregunto, en este país, ¿cómo me defino a mí mismo? ”

Esa pregunta espinosa cada vez se planteó con el creciente número de negros nacidos en el extranjero en el suburbio de Washington y otros lugares inspira un debate tranquilo sobre quién puede reclamar el término “afro-americano”, que ha sustituido rápidamente el “negro” en gran parte de la nación en el discurso político y cultural.

En la década de 1990, el número de negros con raíces  en el África subsahariana casi se triplicó, mientras que el número de negros con orígenes en el Caribe creció en más del 60 por ciento, según los demógrafos de la Universidad Estatal de Nueva York en Albany. Para el 2000, los negros nacidos en el extranjero representaron el 30 por ciento de los negros en la ciudad de Nueva York, el 28 por ciento de los negros en Boston y cerca de un cuarto en el condado de Montgomery y Maryland., Segun un análisis de los datos del censo realizado en una mustra tomada por el Queens College.

En los últimos años, los inmigrantes negros y sus hijos se han vuelto más visible en las universidades, lugares de trabajo y en la política, con Colin L. Powell, hijo de inmigrantes jamaiquinos, que actúo como secretario de Estado, y Barack Obama, nacido de padre keniano y madre estadounidense, como el primer presidente “afro-americano” de los Estados Unidos.

Los cambios demográficos, que ganaron fuerza en la década de 1960 después de los cambios en la ley federal de inmigración llevaron a una mayor migración de África y América Latina, han estado acompañados en algunos lugares por los temores de que los recién llegados podrían eclipsar los negros nacidos en el país. Y han desatado delicadas reflexiones acerca de las etiquetas étnicas, la identidad y las diferencias a menudo tácitas entre las personas que comparten el mismo color de la piel.

Darante la campana electoral para elegir al Presidente Obama, el debate se derramó en la vista pública cuando Alan Keyes, el retador republicano negro para el escaño en el Senado de Illinois, se preguntó si el señor Obama, el orador principal en la Convención Nacional Demócrata, debe reclamar una identidad afroamericana.

“Barack Obama reclamo una herencia afroamericana”, dijo Keyes en el programa de ABC “This Week”, con George Stephanopoulos. “Barack Obama y yo tenemos la misma raza -. Es decir, las características físicas eso no quiere decir que tenemos la misma herencia.”

“Mis antepasados trabajaron en la esclavitud en este país”, dijo el Sr. Keyes. “Mi conciencia, lo que soy como persona, ha sido moldeada por mi lucha, profundamente emocional y profundamente dolorosa, que es parte de nuestro patrimonio.”

Algunos estadounidenses negros argumentan que los inmigrantes negros, como el señor Kamus, y los hijos de los inmigrantes, como el Sr. Obama y el Sr. Powell, son sin duda afroamericana. (Sr. Obama y el Sr. Powell a menudo usan ese término cuando se describe a sí mismos.) Sin embargo, algunos inmigrantes y sus hijos prefieren ser llamados africano o nigeriano-americano o americano jamaicano, dependiendo de su país de origen. Otras personas prefieren el término negro, que parece incluir a todos, independientemente de su nacionalidad.

Comentarios del Sr. Keyes reflejan las opiniones de un número de estadounidenses negros, incluyendo a los que retó al Sr. Kamus en la reunión sobre el cáncer de próstata a principios de ese año. Muchos argumentaron que el término afroamericano debería referirse a los descendientes de esclavos traídos a los Estados Unidos hace siglos, no a los recién llegados que no han heredado el legado de la esclavitud, la segregación y la discriminación legal.

Bobby Austin, un administrador en la Universidad del Distrito de Columbia, que asistió a la reunión en Washington, dijo que entendía por qué se escandalizaban algunos negros cuando el Sr. Kamus reivindica una identidad afroamericana. Dr. Austin dijo que algunas personas temían que los inmigrantes negros y sus hijos podrían beneficiarse de las oportunidades duramente ganadas gracias al movimiento de derechos civiles.

Varios estudios sugieren que los inmigrantes negros y sus hijos ya están logrando niveles superiores a los negros nacidos en el país. Un estudio basado en datos del censo de 2000 realizado por John R. Logan y Glenn Deane en SUNY Albany encontro que los inmigrantes africanos solían tener más educación y mayores ingresos medios que  los negros nacidos en el país.

Y a principios de este año, los funcionarios de Harvard señalaron que la mayoría de sus estudiantes negros – quizás el mayor número dos tercios – eran inmigrantes africanos y del Caribe o sus hijos, en menor medida, los hijos de parejas bi-raciales. Los sociólogos dicen que los negros nacidos en el extranjero de los países de mayoría negra están en menos desventaja psicológicamente por el estigma de la raza. Muchos llegan con mayores niveles de educación y experiencia profesional. Y los sociólogos dicen que a menudo se encuentran con menos discriminación.

“Hemos sufrido tanto que estamos un poco cansados y la inmigración parece que es uno de los obstáculos más tendremos que asumir”, dijo el Dr. Austin, de 59 años, que traza sus antepasados de nuevo a la esclavitud. “La gente se pregunta:” ¿Tendré que pasar por encima de estos inmigrantes para llegar a mi sueño ¿Mis hijos tendrán que subir? ‘

“Estas son personas muy agresivas que vienen aquí”, dijo el Dr. Austin, que está llamando a un diálogo franco entre los negros nacidos en USA y los nacidos en el extranjero. “Yo no voy a regañar inmigrantes, ellos han renunciado a mucho para llegar hasta aquí, pero si vamos a estar en competencia con ellos tenemos que ser honestos acerca de lo que es una de las líneas divisorias….”

Obama dice que tales argumentos no reflejan los puntos de vista de los estadounidenses negros que se han unido fuerzas en los últimos años con los africanos y lo negro del Caribe para combatir el colonialismo y la pobreza. Él dice que los descendientes de los esclavos negros comparten más similitudes que diferencias con los inmigrantes negros y sus hijos. Dice que su abuela trabajó como sirvienta en Kenya y fue descrito como un “muchacho ” por los blancos, incluso cuando él era un hombre de mediana edad.

“Algunos de los patrones de lucha y la degradación de los negros aquí en los Estados Unidos su experiencia no son tan diferentes de la experiencia colonial en el Caribe o en el continente africano”, dijo Obama en una entrevista.

“Para mí el término afroamericano realmente significa en forma”, dijo Obama. “Soy africano, una parte de la mitad de mi herencia  viene de África directamente y soy americano tambien”.

Las etiquetas étnicas han inspirado un fuertes debates y discusiones entre los negros en este país, lo que refleja los cambios en las circunstancias socioeconómicas, estrategias políticas y puntos de vista de la evolución de la identidad desde que los africanos fueron traídos aquí por primera vez como esclavos.

El término “africano” fue utilizado esporádicamente durante los siglos 17 y 18, dijo Michael Thornton, profesor de Estudios Afro-Americanos de la Universidad de Wisconsin, que ha estudiado el tema. En la década de 1800, “coloreado” comenzó a ganar popularidad debido a que fue visto como más inclusivo, en referencia a los de raza mixta, así como la herencia africana, el Sr. Thornton encontró.

Con frecuencia, varios términos se utilizaban simultáneamente. En el censo de 1890, por ejemplo, se pidió a los negros a elegir entre cuatro etiquetas étnicas: negro, mulato, cuarterón y Octoroon, dependiendo del grado de sangre blanca en su ascendencia. Y en el siglo 20, muchos estadounidenses negros y de raza mixta cambiaron al color a negro y, más recientemente, a afroamericano, a veces dentro de una generación.

“He tenido que comprobar varias diferencias en mi vida”, dijo Donna Brazile, de 44 años, director de la campaña de Al Gore en la carrera presidencial de 2000. “En mi partida de nacimiento me identifiqué como un negro. Entonces yo era negro. Ahora estoy dispuesta a identificarme como afroamericana. Tengo un grupo de amigos y nos llamamos a nosotros mismos las chicas de color,  a veces para recordarnos a nosotros mismos que no nos hemos ido demasiado lejos de eso, tampoco “.

El término afroamericano se ha colado de manera constante en el vocabulario de la nación desde 1988, cuando el reverendo Jesse Jackson celebró una conferencia de prensa para instar a los estadounidenses a utilizar este término para referirse a los negros.

“Nos pone en nuestro contexto histórico”, dijo el Sr. Jackson luego, añadiendo en una entrevista reciente que todavía favoreció el término. “Todos los grupos étnicos en este país tiene una referencia cultural histórico. Afroamericanos han alcanzado ese nivel de madurez cultural.”

Desde 1989, el número de negros que utilizan el término ha aumentado de manera constante, las encuestas muestran. En una encuesta de ese año realizado por ABC y The Washington Post, el 66 por ciento dijeron que preferían el término negro, 22 preferido afroamericanos, el 10 por ciento gustado ambos términos y 2 por ciento no opinó.

En 2000, la Oficina del Censo, por primera vez permitió a los encuestados que marcar una casilla que lleva el título afroamericano al lado del término negro. En 2003, una encuesta realizada por las mismas organizaciones de noticias encontró que el 48 por ciento de los negros prefiere el término afroamericano, el 35 por ciento favoreció negro y el 17 por ciento le gusta ambos términos.

El término se ha convertido en un fijo como en el léxico político que muchos políticos blancos, incluido el expresidente Bush y John Kerry, su rival demócrata, la favorecian en sus discursos políticos en esos días. De hecho, la esposa de Kerry, Teresa Heinz Kerry, que es de color blanco, se ha referido a ella en ocasiones como un afroamericano. Ella nació de padres portugueses en Mozambique.

Muchos blancos usan el término para todos los negros. Pero entre los negros hay mucho menos acuerdo, sobre todo en lugares como Silver Spring, donde los africanos, haitianos y dominicanos se mezclan en las cafeterías de la ciudad, discotecas y salones de belleza, o en la vecina Washington, donde el Ayuntamiento votó este año para incluir la lengua etíope amárico como lengua oficial para dar cabida a la creciente comunidad etíope.

Incluso los partidarios de afro-americanos reconocen que los cambios demográficos han hecho que el significado del término es un poco ambiguo.

“Es un término cómodo para mí personalmente y para la gente como yo que son de ascendencia africana y han estado en este país desde hace mucho tiempo”, dijo Michael Lomax, el presidente de la United Negro College Fund, que recauda dinero para 38 históricamente negro colegios. “Pero se vuelve más confuso cuando se reconoce que esta nación está llena de todo tipo de personas de ascendencia africana.”

“Es una variedad mucho más rica y compleja que cuando empezamos afirmando que éramos los afro-estadounidenses”, dijo el Sr. Lomax, quien sostiene que los recientes inmigrantes negros del Caribe y en otras partes deben sentirse libres de utilizar el término.

Los negros nacidos en el extranjero también se dividen. Angelique Shofar, el anfitrión liberiano nacido de un programa de radio semanal en Washington llamado “África se reúne África”, prefiere llamar a sí misma un africano, a pesar de que ha vivido en los Estados Unidos por 28 de sus 39 años.

Phillip J. Bruto, el primer legislador del estado de origen haitiano en la Florida, favorece el término negro, ya que incluye a los inmigrantes nacidos en el extranjero y los estadounidenses negros. Sr. Brutus vive en Miami, donde más de un tercio de los negros son nacidos en el extranjero.

“Afro-americano se ha convertido en el término políticamente correcto a utilizar, pero todavía decir negro,” dijo el Sr. Brutus. “Yo digo que soy negro y americano. Eso es lo más exacto. Creo que, en general, el negro es más abarcador.”

Aquí en Silver Spring, Sr. Kamus sigue buscando la etiqueta correcta. Dice que le gustaría ser descrito simplemente como un hombre universal, pero sabe que los Estados Unidos, al igual que muchos países, tiene una larga historia de categorizar su gente. Y a él le gustaría encontrar una manera de definir sus identidades dobles – uno de Etiopía, uno de América – en un todo.

Con esto en mente, el Sr. Kamus y algunos de sus amigos nacidos en Etiopía planean sentarse el próximo mes con el Dr. Austin y amigos nacidos en América del Dr. Austin con una comida de carnes saladas y pan etíope. Ellos quieren iniciar un diálogo sobre sus semejanzas, sus diferencias y problemas de identidad en una época de cambio demográfico.

“Estamos en una etapa crítica de la definición de nosotros mismos, que somos como estadounidenses”, dijo el Sr. Kamus de inmigrantes africanos y sus hijos aquí. “Pero una cosa está clara. Estamos aquí y no nos vamos a casa. Esta es nuestra casa ahora. Esa es la realidad.”

Fuente original English Language ‘African-American’ Becomes a Term for Debate The New York Times  August 29, 2004  Por RACHEL L. Swarns

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