¿Que significa ser mulato?

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Mulato es un término utilizado para referirse a una persona que ha nacido de un padre blanco y una Madre negra o viceversa, en términos más generales, una persona de cualquier proporción significativa de ascendencia europea y africana. En el sentido más amplio, se aplica a las personas de ascendencia blanca y negra. El uso contemporáneo del término se limita generalmente a situaciones en las que el término se considera relevante en un contexto histórico, como ahora en los paises latinoamericanos y porciones de los Estados Unidos donde la gente mezclada (mixed) de ascendencia blanca y negra es “usual” auto-identificarse como mulato.

El término generalmente se considera arcaico en los Estados Unidos por algunos y sin quererlo despectivo por otros, especialmente en la comunidad afroamericana. Los Términos modernos aceptados en los Estados Unidos incluyen “multirracial” y “bi-racial”. El término se utiliza ampliamente en América Latina, el Caribe y algunos países de África por lo general, sin sugerir ningún insulto.

En América Latina, muchos mulatos suelen ser el resultado de generaciones “mestizaje” entre los europeos blancos y negros africanos desde la época de la esclavitud. Esto es especialmente cierto en países como la República Dominicana, Brasil, Cuba, Belice, Puerto Rico, y Cabo Verde, que también están entre los países con la mayor proporción de mulatos. En la mayoría de los otros países de todo el mundo, Estados Unidos, en particular, la mezcla de ascendencia europea y africana dando origen a la poblacion mulata tiende en la mayoría de los casos a tener un origen más reciente.

La etimología del término puede derivar de la palabra mulato español y portugués, que es a su vez deriva de mula (del antiguo gallego-portugués, desde Mulus América), es decir, la mula, la descendencia híbrida de un caballo y un burro. Algunos diccionarios y trabajos académicos trazan los orígenes de la palabra a la muladí término árabe que significa “una persona de ascendencia mixta”.

“De mulo”, entonces, viene ese “mulato” con el que el desprecio de los españoles blancos de la colonia bautizaron a los mestizos de blanco y negra o de negro y blanca que empezaron a nacer y a poblar esta tierra desde el primer cuarto del siglo XVI. El mulo es un animal de tiro “animal, irracional, de trabajo” y con tal compararon los españoles a la descendencia mezclada de los esclavos, a los que también consideraban animales de tiro y no seres humanos. Además, y aquí viene lo perverso del término despectivo, y por no se sabe cuál determinación de la genética animal, la mula y el mulo son estériles y no pueden reproducirse.

Mulatos representan una parte significativa de la población de varios países de América Latina y el Caribe: República Dominicana (73%) (todos los mestizos), Brasil (49,6% mulatos, mestizos / mamelucos y los negros ), Belice (25%), Cuba (24,86%), Colombia (25%), Haití (15-20%).

De acuerdo con el resumen de la Enciclopedia Británica, más del 50% de los cubanos son mulatos y cerca del 40 por ciento de los brasileños son mulato / mestizo.Además, aunque Cuba y la República Dominicana se registran como naciones cuyo componente poblacional es primordialmente mulato, existe evidencia de una pequeña herencia genética amerindia, y rastros de cultura indígena taíno.

Los aproximadamente 200.000 africanos traídos a México eran en su mayor parte absorbida por las poblaciones mestizas descendientes de europeos y amerindios mixta. Muchos de los africanos traídos a México llegaron en el puerto de Veracruz y fueron trasladados a otras partes de América Latina. El estado de Guerrero, una vez tuvo una gran población de esclavos africanos. Otros estados mexicanos habitados por personas con ascendencia africana, junto con otras ascendencias, incluyen Oaxaca, Veracruz y Yucatán.

 
En la América Latina colonial, mulato también podría significar un individuo de ascendencia mixta afroamericana e indígena. Sin embargo, hoy los que tienen ascendencia africana indígena y negro en América Latina son llamados con mayor frecuencia Zambos en español o en portugués Cafuzo. En Estados Unidos, las personas que son mezclas de afroamericanos y nativos americanos han sido históricamente llamados negros, indios o negros; en otros casos se han clasificado exclusivamente como afroamericanos.

 
El término mulato se utilizó oficialmente como una designación racial en el censo de los Estados Unidos de 1850 a 1930. Por definición, al menos en este país, un mulato es una persona que tiene una madre blanca y un padre Negro o “al revés”. Mulato fue utilizado en el censo como una categoría racial oficial en los Estados Unidos hasta 1930. (En ese momento, varios estados del sur habían adoptado la regla de una sola gota como ley, y los congresistas del sur impulsaron a la Oficina del Censo de los Estados Unidos a abandonar la categoría mulato: todas las personas tenían que ser clasificadas como “negro” o “blanco”.)

En aquel tiempo, el término se aplico principalmente como una categoría a las personas de ascendencia africana y europea mixta. Durante el período colonial y federal temprano, en las colonias del sur y los estados, a veces las personas de cualquier origen étnico mixto, incluyendo nativo americano y europeo tambien se le aplicó. Durante los primeros años del censo de los Estados Unidos a partir de 1790, “mulato” se aplicó a personas que eran identificable como mezcla de ascendencia americana, afro-americanos y nativos.

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