Mulato una identidad racial olvidada

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Durante la primera parte de la trata transatlántica de esclavos, la proporción de mujeres negras con las mujeres blancas en las colonias se estimó en 9 a 1. Por lo tanto no es sorprendente que las relaciones interraciales, se toleraban. Sin embargo, como continuó el comercio de esclavos, el creciente número de descendientes de las uniones entre hombres blancos y mujeres negras y los hombres negros libres y las mujeres blancas en un grado mucho menor creó un dilema social y moral para los que querían imponer los límites entre los blancos ” superiores ” y los esclavos negros “inferiores.”

Mientras los uniones ilegales entre hombres blancos y mujeres negras pudieron haber ido con frecuencia impunes, lo mismo no puede decirse de las uniones entre hombres negros y mujeres blancas. El derecho común prohibía la esclavitud de los niños nacidos de mujeres blancas, por lo tanto el mestizaje entre los hombres negros (libres o esclavos) y las mujeres blancas producirían  Niños libres de descendencia mulata.

La condición fue alcanzado grados graduales de mestizaje, o mezcla racial, hasta que la tez de un individuo a menudo se hizo indistinguible de una persona de “puro” ascendencia blanca. En las sociedades conscientes a la raza, la perspectiva de la mezcla racial podría poner en peligro la precaria estabilidad del orden dominante. La posición del octoroon (un octavo de negro) a lo largo del borde de este frágil división que ofrece cierto grado de maniobrabilidad, a menudo se denomina “pasar por blanco.” Antes de la abolición de la esclavitud, sin embargo, tales mulatos de piel clara enfrentaban a la perspectiva más probable de una vida en la esclavitud …

Mulato fue originalmente utilizado para describir a una persona de raza mixta con parentesco en blanco y negro. El término apareció por primera vez en el Censo de Estados Unidos en 1850 como una alternativa a la “blanca”, “esclavo” y “otras” categorías. “Otros” era un cajón de hecho para “gente de color libre”, mestiza, chino, turco o de otras personas del Medio Oriente. Los registros del censo señalaban el estado mulato con las letras “MU” junto al nombre de una persona.

En el Censo de Estados Unidos la categorías de razas que se detallan en los formularios de encuesta, 1790-1920 blanco; negro; mulato; cuarterón; Octoroon; chino; japonés; indio. Los negros y mulatos libres en Carolina del Sur en 1850 según el Censo, un listado ordenado alfabéticamente de 8160 negros y mulatos libres entre las edades de un mes y 12 años de edad.

En 1705 la Legislatura de Virginia aprobó como ley que “la descendencia de un indio y un blanco es un mulato”. Esta ley llegó a afirmar que si el ‘mulato’ medio-indio se unía en matrimonio con una persona de raza blanca después de que ‘mulata’ su descendencia hubieran sido considerada legalmente como “blanco” (esto es, sin duda, donde la noción de que una persona debe ser de al menos ¼ de sangre para ser considerado un indio se levantó). Los virginianos estaban usando la palabra “mulato” en su uso histórico, de la raíz ‘mula’, es decir, cualquier cruce. Con la formación independiente de los estados del sur más bajos, cada estado adoptó clasificaciones raciales más o menos equivalente a la de Virginia. Las Leyes raciales oficiales de la Florida estipula que cualquier persona de sangre mixta, ya sea de color blanco / negro, blanco / indio, indio / Negro, blanco / hispanos, o lo que sea, seria legal y socialmente clasificadas como “mulato”.

Terminología racial en el Censo ha cambiado a lo largo de décadas y siglos, por lo que el rastreo de linaje de la familia fue un proceso complicado debido a la discreción de los trabajadores del censo. Se esperaba que los trabajadores del censo utilizaran su mejor juicio al entrevistar a las familias y, a veces comprobando diferentes categorías para los miembros de la familia sobre la base de la apariencia de la piel o el cabello. Un niño de piel más clara sería considerado mulato en una familia de esclavos de piel oscura, y un niño con el pelo hirsuto negro podría considerarse negro dentro de una familia de hermanos de piel más clara y padres que fueron clasificados como mulato.
El cambio más grande fue en la clasificación racial. Los encuestadores fueron instruidos para no utilizar la clasificación “mulato”. El censo de 1930 marcó la última etapa del período de reorganización racial; después de ese año, la Oficina del Censo percibe sólo tres razas (blancos, negros, indios) y cinco nacionalidades asiáticas durante muchas décadas. Identificó ya no explícitamente mezcla racial, parejas mixtas, la raza mexicana, hindúes, fracciones de sangre india, u otras categorías innovadoras. Después de 1940, dejo de utilizarse el término “color” en conjunción con “raza”.

Una persona blanca con un poco del linaje Negro debía ser registrado como Negro, ninguna fracción  de ese linaje cuestión podia se Negro . Una persona Negra mezclada con una indio americano también debía ser registrada como Negro, a menos que se considere que era “predominantemente” indio americano y aceptado como tal dentro de la comunidad. Estos fueron  los primeros mecanismos promulgados para disminuir el estigma social y moral de un gran número de hijos de mulatos para revertir siglos de la ley Inglés, en la cual, se transfería el estado (status) del padre al hijo.

La Ley de Integridad Racial requería que una descripción racial de cada persona se registra en el nacimiento y dividio la sociedad en dos clasificaciones: blancos y de color (esencialmente todos los demás, que incluyeron numerosos indios americanos). Definió carrera por la “regla de una gota”, que define como personas “de color” con alguna ascendencia afroamericana o nativos. También se amplió el alcance de la prohibición de Virginia sobre el matrimonio interracial (ley anti-mestizaje) al criminalizar todos los matrimonios entre personas blancas y las personas no blancas.
El efecto combinado de estas dos leyes afectó negativamente a la continuidad de las tribus indias americanas de Virginia. La Ley de Integridad Racial acepto sólo dos categorías raciales para ser registrada en las actas de nacimiento, en lugar de las tradicionales seis: “blanco” y “de color” (que incluye ahora la India y todas las personas de raza mixta discernibles.) Los efectos se observaron rápidamente. En 1930, el Censo de Estados Unidos para Virginia registró 779 indios; en 1940, ese número se había reducido a 198. En efecto, los indios estaban siendo borradas como un grupo oficial. La Ley de Integridad Racial 1967 fue revocada por la Corte Suprema de los Estados Unidos en su fallo sobre el Loving v. Virginia.

La Ley de Derechos Civiles de 1964 (Pub.L. 88-352, 78 Stat. 241, promulgada 02 de julio 1964) es una ley histórica de los derechos civiles en los Estados Unidos que prohibió la discriminación por motivos de raza, color, religión, sexo u origen nacional. Terminando la aplicación desigual de los requisitos de registro de votantes y la segregación racial en las escuelas, en el lugar de trabajo y por las instalaciones que servían al público en general (conocidos como “lugares públicos”).

Es un común  pensar entre muchos de que el año 1967 representa el primer hito para la gente de ‘raza mixta “en los Estados Unidos. Sin duda,  lo paso en el 1967  fue un hito importante, ya que es el año en que la decisión del Tribunal Supremo en el  caso  Loving v. Virginia (Mildred Loving, una mujer negra, y Richard Loving, un hombre blanco, habían sido condenado a un año de prisión en Virginia por casarse entre sí.) revocó las restantes leyes contra el mestizaje en los 16 estados que todavía los tenían.

Muchas personas en los EE.UU., entre los diversos grupos étnicos, siguen teniendo sus propios conceptos relacionados con la idea de una sola gota. Todavía consideran a las personas multirraciales con alguna ascendencia africana como negro, o al menos no blanca (si la persona tiene otra ascendencia minoritaria), a menos que la persona se identifique explícitamente como blanco. Por otra parte, el Movimiento del Poder Negro y algunos líderes de la comunidad negra también están reclamando como negro aquellas personas con alguna ascendencia africana visible (mulatos, birraciales), para ampliar su base política independendiente de cómo se auto identifique esas personas, esa es una de las razones por la cual en los Estado Unidos ser mulato (mulatto o biracial) es una identidad racial pocas veces utilizada.

 

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1 comentario

  1. La palabra mulato es un término altamente peyorativo y animalizante y no debe ser reivindicado. El origen del término está en la idea racista de que las razas humanas eran como especies distintas, así el “blanco” o la “blanca” era asimilado en esta analogía al caballo, mientras que el hombre “negro” o la mujer “negra” eran asimilados al asno. De modo que del cruce de yegua y asno surge la mula, es decir el “mulato”. Antes de la aparición del racismo como lo entendemos hoy en día el término utilizado era “pardo” que es simplemente un color sin más connotaciones. Por otra parte la construcción de la raza es social, y opera a efectos sociales. De modo que en lo tocante a lucha por la liberación afro, no tiene ningún sentido hablar de “mulatos” a menos que se haga con el objetivo de dividir a los agentes liberadores en grupos para debilitarlos. Es lo que se conoce como mulatismo. Y es una clara estrategia del opresor para mantener la desigualdad creando castas intermedias que le ayudan en su tarea represiva, tal y como sucedió en Haití y República Dominicana, por poner sólo dos ejemplos muy bien estudiados.

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