Los mas impresionantes reinos del África negra

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En este periodo, las riquezas de los reinos más poderosos de África impresionaban a los visitantes musulmanes y europeos que llegaron a sus territorios reconociendo su majestuosidad, gloria y esplendor. Gran parte de esta riqueza provenía del comercio de oro, sal y esclavos.

Muchos reinos africanos del norte eran musulmanes y, desde allí, los predicadores tomaron el Islam y, desde allí, estos predicadores lo llevaron a la isla al oeste de África. En el reino de Ghana (En este momento Gambia, Guinea, Malí y Senegal), los comerciantes musulmanes se maravillaron con los guerreros con espadas y escudos montado con oro quienes custodiaban el Rey en su capital de Koumbi Saleh. incluso el perro de guardia alrededor del pabellón real llevaba collares de oro. Ghana llegó a la cima de su poder en el siglo 10, cuando controlaba tanto el comercio de oro y sal.

En el año 1300, las caravanas de camellos musulmanes cruzaron el desierto del Sahara a la ciudad de Tombuctú. Llevaban tela y artículos de lujo a cambio de esclavos, artículos de cuero, y las nueces de cola (utilizado como fármaco). Tombuctú fue la capital de Malí, y reino isla que sustituyó a Ghana como el más poderoso imperio en África Occidental.

El Gobernante más famoso de Malí, Mansa Musa, que se traduce como “Rey de Reyes” o “Emperador” hizo una peregrinación a Meca en 1324, con y séquito de 60.000 seguidores, regalo enormes cantidades de medallas de oro a su paso. Su fama se extendió hasta Europa, donde su reino se mostraba en los mapas como una tierra adornada de oro. Artesanos españoles decoraban el palacio del su emperador. El cabalgaba al frente de un ejército de caballería blindada y equipada de un tren de camellos cargados de oro.

Mansa Musa llegó al trono a través de una práctica de designar a un diputado cuando un rey hacia su peregrinación a La Meca o algún otro proyecto, más tarde nombrado diputado como heredero. De acuerdo a las fuentes primarias, Musa fue nombrado adjunto del Abubakari II, el rey antes de él, según los informes el se había embarcado en una expedición para explorar de los límites del Océano Atlántico, y nunca regresó.

Se registra que Mansa Musa viajó a través de las ciudades de Tombuctú y Gao en su camino a La Meca, y los hizo parte de su imperio cuando regresó alrededor de 1325. Él trajo arquitectos de Andalucía, una región en España, y del Cairo para construir su gran Palacio de Tombuctú y la gran Mezquita Djinguereber que aún sigue en pie.

Musa se embarcó en un programa de grade construcciones, levantando las mezquitas y madrasas en Tombuctú y Gao. Lo más famoso se construyó el antiguo centro de aprendizaje Universitario de Sankore o Universidad de Sankore durante su reinado. En Niani, construyó la sala de audiencia, un edificio que se comunicaba por una puerta interior del palacio real. Era “un monumento admirable” coronado por una cúpula, adornado con arabescos de colores llamativos. Las ventanas de un piso superior se chapada con madera y enmarcado en papel de plata, las de la planta baja se adornaron con madera, enmarcado en oro. Al igual que la Gran Mezquita, una estructura contemporánea y grandioso en Tombuctú, el pasillo (Hall) fue construido de piedra tallada.

la Mezquita Djinguereber, Tombuctú, Mali

La Mezquita Djinguereber, Tombuctú, Mali

Durante este período, hubo un nivel avanzado de la vida urbana en los principales centros del Malí. Sergio Domian, un arte y arquitectura erudito italiano, escribió lo siguiente acerca de este período: “. Así se sentaron las bases de una civilización urbana En el apogeo de su poder, Malí tenía al menos 400 ciudades, y el interior del Delta del Níger era muy densamente poblada.

La muerte de Mansa Musa es muy debatido entre los historiadores modernos y los eruditos árabes que registran la historia de Malí. Cuando se compara con los reinados de sus sucesores, hijo Mansa Maghan y su hermano mayor Mansa Suleyman, la fecha calculada de la muerte es 1332

Más al sur de África, existían reinos espléndidos también, algunos de ellos eran lo de Ife y Benin, donde el comercio hizo estos gobernantes poderosos y ricos. Los artesanos de Benin hiciero grandes piezas de bronze, consideradas las esculturas de metal más finas en África. Los gobernantes de Benin, el oba, vivían en una ciudad amurallada, donde vivían una vida tranquila con sus 100 o más esposas. El pueblo de Benin negociaba con portugueses, cuando sus barcos comenzaron a navegar a lo largo de la costa occidental africana en la década de 1400.

En África oriental, las personas que viven en lo que ahora son Somalia, Kenia y Tanzania practicabam la agricultura y la ganadería, y también hicieron herramientas de hierro. comerciaban en marfil, pieles de animales, y los esclavos con las ciudades de la costa, que fueron visitados por naves de Arabia y la India. Estas ciudades comerciales, como Kilwa en Tanzania, incluso enviaron embajadores a China, y sus gobernantes que adornaban sus palacios con alfombras Persia y cerámica china. Los habitantes de la costa este se convirtieron en musulmanes en la década de 1100, pero la gente del interior mantuvieron su creencias tradicionales. La prosperidad de la costa este de África se prolongó hasta casi 1500, cuando los portugués tomaron el control del comercio de la región y ciudades donde se hacia este comercio fueron destruidas

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