Los Garifunas: Cultura de la poblacion afrodescendiente en Honduras

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Los Garifunas nacieron cuando los esclavos africanos se casaron con los caribes amarillos (una mezcla de mujeres arawak y hombres caribes) de San Vicente. La palabra “Garifuna”, que significa “la gente que come yuca”, desciende probablemente del “Calipona”. Los Españoles llamaron a esta gente “Caribes”, que significa caníbales, y es el origen del término “caribeño”.

Los garífunas son un grupo étnico zambo descendiente de africanos y aborígenes caribes y arahuacos originario de varias regiones de Centroamérica y el Caribe. También se les conoce como garinagu , indios negros o caribes negros.

Los cautivos fugitivos de las islas vecinas de Santa Lucía, Guadalupe, Martinica, Granada y Barbados, conocidos en el Caribe inglés como “maroons”, se dirigieron a Yurumein en plena esclavitud, hacia el año 1600. Los registros de los misioneros europeos La Paix, Lebreton y Labat indican que en Dominica y San Vicente existen dos grupos, los negros y los indios.

Lord Willoughby indica que San Vicente está cubierto de “bosques, indios y negros”. Philip Warner postula que había “3.000 negros y ninguna otra isla como muchos indios.” Paul Christopher Johnson en Diaspora Conversiones: Religión del Caribe Negro y Recuperación de África escribe de los africanos que alcanzan Yurumein de las incursiones de Kalinago / Caribe sobre Puerto Rico en los 1600s.

Debido a la naturaleza compleja y al desarrollo de la cultura garinagu, la narrativa que encaja con nuestra existencia es la primera. El pueblo garinagu es, pues, descendiente de los compañeros expedicionarios del explorador de África Occidental Mansa Abu Bakari y de los indígenas amerindios del archipiélago Circum-Caribe. Esta union pacífica, nacida del comercio, condujo eventual al intermarriage en Dominica, Grenada, y el baluarte final de Yurumein (el nombre de Garifuna para la isla de San Vicente).

Garifuna es el único idioma original basado en el Caribe con hablantes nativos en las Américas. La cultura corre sobre los rieles de la lengua. Todavía practicamos la tradición oral Garinagu que nos fue transmitida desde Yurumein (ahora San Vicente), junto con las costumbres culturales, la espiritualidad y el lenguaje. Yurumein es lo que el Garinagu (plural para los garífunas) llamó a la nación de la isla renombrada por la corona británica San Vicente. Después  de resistirse a la colonización durante casi 200 años, La Nación Garifuna fue exiliada en 1797 a Roatán, Islas de la Bahía, Honduras, Centroamérica,  ha conservado su cultura en sus comunidades a lo largo de la Costa Atlántica de Honduras y Centroamérica.

Honduras en el momento de la llegada Garinagu era todavía una colonia de la corona española. Garinagu desempeñó un papel importante en la independencia de la nación. Juan “Walumagu” Bulnes, también conocido como “John Bull”, fue un gran jefe garífuna que sobrevivió al exilio de San Vicente después de luchar junto al jefe de Paramount Garifuna Joseph Chatoyer. Walumugu se convirtió en general en el ejército hondureño, luchando a lo largo de Francisco Morazán. Después de ayudar a derrotar a la corona española Juan fue galardonado con tierra por su valentía y su inteligencia militar. Hay un condado que lleva su nombre en Honduras hoy, Municipio Juan Bulnes en el departamento de Gracias a Dios.

Después de la declaración de independencia del 21 de septiembre de 1821 de la corona española y la creación del estado-nación de Honduras, los garífunas establecieron comunidades a lo largo de la costa caribeña. En Centroamérica la cultura siguió floreciendo, y actualmente está compuesta por 57 comunidades en Honduras, 5 en Nicaragua, 2 en Guatemala y 7 en Belice.

Después de 218 años de gobierno autónomo en Honduras, Garinagu enfrenta hoy el desalojo de sus tierras ancestrales en Honduras. Este esquema de ingeniería social está ocurriendo como resultado de las tierras de Garinagu que están siendo apuntadas para el turismo, la expansión agrícola para los biocombustibles, la minería, el narcotráfico y las maniobras legales por parte del gobierno estatal para cambiar la identidad del pueblo garifuna al término no descripto De “afrodescendientes”. Este último punto tiene consecuencias importantes para la continuación de la existencia de los garífunas en Honduras.

La Cultura Garífuna

La cultura corre sobre rieles matrilineales y es mantenida viva por las mujeres Garinagu en las comunidades de Honduras y Estados Unidos. La remoción socialmente diseñada de mujeres y niños por parte del estado de Honduras representa una amenaza importante. Una comunidad no existe sin los ingredientes principales: mujeres y niños.

 

 

 

El estado prohíbe la pesca a pescadores en varias comunidades Garinagu. Si se pescan pescando una multa y / o una citación se impone. Todas estas tácticas se crean para interrumpir el orden tradicional de la vida Garifuna, dejando a los habitantes ninguna otra opción más que inmigrar a Estados Unidos u otro país. Los temas son multivariables y requieren una solución compleja que debe ser iniciada por la actual generación de Garinagu en la Diáspora.

Pablo Blanco y Héctor Zapata, actualmente en el estudio de la comunidad Garinagu, están entre los que lideran un resurgimiento con la iniciativa de fundar un think tank Garinagu como un organismo organizado para abordar los problemas de Garinagu y ofrecer las mejores soluciones a los problemas. Ambos coinciden en que la solución debe basarse en la espiritualidad garinagu y las costumbres tradicionales conservadas durante siglos en Honduras y miles de años en Yurumein.

Un Renacimiento de Garinagu está ocurriendo actualmente en la comunidad. Los medios sociales han facilitado la comunicación entre muchos Garinagu para discutir temas que afectan a la comunidad. Las cuestiones más apremiantes en Honduras son el agresivo acaparamiento de tierras y la migración.

La música ha jugado un papel vital en la resistencia y existencia continuas de los Garinagu. Muchas canciones tradicionales se han conservado desde el exilio de Yurumein. Un artista en particular, el fallecido Andy Palacio, cautivó el alma y la esencia de la música Garinagu y expuso la música garífuna a un público internacional a través del trabajo de producción y las habilidades de líder de banda. Produjo el aclamado álbum Watina, ganador de un premio WOMEX.

Rolando “Chi Chi” Sosa y su banda Garifuna Paranda Jazz Band están trabajando duro para preservar el rico patrimonio musical Garifuna explorando los otros ritmos del espectro de la música Garifuna como hüngüngü, bánguidy y gunchey. Chi Chi tiene una residencia en Silvana y Shrine en Harlem, Nueva York, su siguiente actuación será en Silvana el 1 de agosto de 22 a medianoche.

La comunidad Garinagu no habría sobrevivido en Honduras sin su complejo sistema de creencias espirituales, el dügü. Este sistema de creencias ha sido preservado desde Yurumein (San Vicente). Se trata de rendir homenaje a los antepasados a través de una variedad de ceremonias que culminan en la dügü alta ceremonia.

Honduras está violando varios tratados de leyes internacionales que ha ratificado, incluido el Convenio No. 169 de la Organización Internacional del Trabajo que establece los derechos de grupos indígenas como los Garinagu. La lengua, la danza y la música garífunas son reconocidas por la UNESCO como una obra maestra del patrimonio oral e inmaterial de la humanidad.

Los residentes de Barra Vieja fueron desalojados en agosto de 2014. Este desalojo fue posible gracias al cercano Indura Beach Resort. El gobierno de Honduras planea crear ciudades chárter / modelo a lo largo de la costa caribeña de Honduras. Si el plan es aprobado, los habitantes de las aproximadamente 50 comunidades garífunas serán finalmente desalojados.

 

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