Los bosquimanos “Bushman”: Tribu del Kalahari

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El bosquimano “Bushmen of the Kalahari” es una persona única, la cual desde mi punto de vista vale la pena citar la descripción comprensiva que le había dado un admirador de esta raza, Laurens van der Post (fue durante el siglo XX Conocedor de la cultura africana, agricultor, héroe de la guerra, asesor político de los jefes británicos del gobierno, educador, periodista, humanitario, filósofo, explorador y conservacionista) en una de sus publicaciones:

Era un hombre, no era enano o un pigmeo, sólo un hombre pequeño de unos cinco pies de altura. Estaba bien, robusto, y verdaderamente bien estructurado ficamente. Sus hombros eran anchos pero sus manos y pies eran extraordinariamente pequeños y finamente modelados … Sus tobillos eran escasos como un caballo de carrera, sus piernas flexibles, sus músculos sueltos y corria como el viento, rápido y largo … Su vida como cazador era de vital importancia que debería ser capaz de almacenar grandes reservas de alimentos en su cuerpo. Como resultado, su estómago, después de haber comido a capcity, incluso un hombre se parecia a una mujer embarazada … Su color de piel era diferente a la de cualquier otro de los muchos pueblos de África, un precioso albaricoque Provenzal amarilla … Sus mejillas, también, se deshuesan tan alta como tan inclinada como la de un mongol y sus grandes ojos que algunos de mis antepasados” hablaban de él como lo de una persona nacida en china. Sus ojos eran de color marrón oscuro, de un marrón que no se ve en ningún otro lugar, excepto en los del antílope. Su mirada era clara y brillaba como el marrón del día en una mañana húmeda africana y era increíble penetrante y exacta. Podía ver cosas a distancia donde otras personas no podrían discernir nada, … La forma de la cara tiende a ser positivamente acorazonada, la frente amplia y barbilla delicada. Tenía el pelo negro y crecia en racimos redondos gruesos que mis compatriotas llaman … “pelo de pimienta”. Su nariz tiende a ser amplia y plana, los
labios completo y los dientes deslumbrante blanco. Pero quizás lo más destacable de la Bushman era su originalidad. Incluso en la más profunda y más íntima fuente de su ser físico se le hizo diferente a otras mujeres. Nacieron con un pequeño delantal natural, la llamada “mesa egipcio” sobre sus genitales. los hombres Nacen, viven y mueren con sus órganos sexuales en una posición semierecta … Sólo una cosa parecía tener muy preocupado el bosquimano respecto a su estatura y era su tamaño.

La pueblos de África del Sur y la vecina Botswana y Namibia, que viven en el desierto de Kalahari bosquimanos (también conocido como khwe, Basarwa, o San), son parte del grupo Khoisan y están relacionados con el Khoikhoi. Tienen una lenguaje notablemente complejo caracterizada por el uso de sonidos de clic. Mientras que no tienen nombre colectivo para sí mismos en cualquiera de sus lenguas, que se identifican como un grupo más grande, con nombres como ju /’hoansi y! Kung (el caracteres de puntuación que representan diferentes clics).

Tradicionalmente, los bosquimanos han tenido una cultura de cazadores-recolectores, viviendo en refugios y cuevas del Kalahari en el suroeste de África hecha de madera y roca temporalmente. Aproximadamente la mitad de los bosquimanos modernos siguen viviendo de esta manera. Bosquimanos tienen un rico folclore, son expertos en el dibujo, y son famosos por su hermosa pinturas de cueva. La evidencia arqueológica sugiere que han vivido en el sur de África (y probablemente otras zonas de África) por lo menos 22.000 años. Aunque esta temprana civilización ha sobrevivido a pesar de los avances tecnológicos y culturales en las regiones en las que viven. A finales del siglo XX los cambios en el uso del suelo, finalmente amenazan la supervivencia de su estilo de vida tradicional.

Los bosquimanos han estado en contacto con las formas superiores de la economía durante varios siglos. Las fechas son inciertas aquí, pero al mismo tiempo que ocupaban la medida de lo podemos deducir forma evidencias arqueológicas, la mayor parte de África, al sur y al este de los bosques. Como las tribus negras tropicales ampliadoron, mataron o expulsaron los bosquimanos. A mediados del siglo XIX, el sur migró el Bantú conoció al norte Boers en movimiento, y los bosquimanos fueron empujados de vuelta en el Kalahari. También, se han visto afectados por estos contactos culturales. Sólo en el corazón árido del Kalahari continúan hoy como cazadores y recolectores. A lo largo de las zonas de contacto con las tribus de negros y con la civilización blanca, que los rodean por el norte, este, sur y oeste, que han sucumbido a los recién llegados más agresivos. Muchos bosquimanos viven hoy como los siervos mal pagado como servidores de sus amos blancos o negros dueños de las fincas o ranchos. Los bosquimanos han sido intensamente estudiados por varios observadores en los últimos años; por lo tanto, su cultura ha sido seleccionada como tipifica de los cazadores de las tierras secas.

 

 

El entorno

 

El hogar de los bosquimanos del Kalahari es una meseta cubierta de hierba con un promedio de 3,000 a 4,000 pies de altura y cercada por el este y el oeste por mayor montaña. Su territorio se encuentra en el límite entre las regiones de clima árido y semiárido con cerca de 15 pulgadas de lluvia concentrada en una temporada muy corta, diciembre a febrero. Las lluvias llegan en diciembre cuando llega la temporada de calor, en el que las temperaturas se elevan a más de 100 por día. Después de la lluvias final viene la mejor época del año. La vegetación es verde; las plantas de alimentos, en el que los bosquimanos dependen,
han dado sus frutos y la caza es abundante. El agua puede ser encontrado ampliamente distribuida en todo el territorio.

A medida que la temporada de otoño avanza, las temperaturas se enfrían. Aunque promedio mensual no son realmente la mínima alrededor de 50 es la temperatura nocturna y suelen caer por debajo de cero. En agosto las temperaturas comienzan a elevarse de nuevo y el calor, estación seca en los agujeros. Agua se secan, y el pueblo, que han estado vagando ampliamente a través de sus territorios, viaje de vuelta al campamento alrededor de los pocos confiable fuentes de agua. Aquí permanecen hasta que lleguen las lluvias de nuevo y recargan los pozos de agua más pequeños.

 
La economía

Como los cazadores tropicales, la vida en las tierras secas es una búsqueda constante de alimentos, y entre los bosquimanos, el agua. Debido a que las fuentes vegetales son escasas, dependen más de animales que de los habitantes de los bosques. En la estación seca, muchos animales migran fuera del desierto en busca de agua. Los cazadores tiene que acostumbrarse a largos días de búsqueda. La necesidad de asegurar que ningún tipo de animal se escape
el bosquimano usa veneno en sus flechas, y por la escasez de presas (animales salvajes) lo convierte en uno de los seguidores más increíbles del mundo. Su capacidad de decir a partir de impresiones ligeras en el suelo, tallos de hierba, un mechón de pelo, y otras indicaciones saben cuando pasaron y cuánto tiempo antes, una habilidad esencial para los cuyas vidas dependen en su capacidad para perseguir y matar a su presa. Su capacidad de observación y la
memoria en relación con su entorno se agudizan por la eterna búsqueda de alimentos.

Elizabeth M. Thomas pasó muchos días acompañando a las mujeres en sus cacerías diarias en la busqueda de alimentos y se asombró de su capacidad para ver los hilos de fibras de vegetales muertos en la hierba que indican la presencia de raíces comestibles. También comentó sobre su capacidad de recordar por meses la ubicación de las plantas deseables en su región hierba casi sin rasgos distintivos. A medida que viajan, estas personas observan la
ubicación de las plantas que serán de utilidad cuando se cultivan; y vuelven casi infaliblemente al lugar correcto en la temporada apropiada. Cada grupo ocupa una región de varios cientos de millas cuadradas, que sabe tan bien como tú sabes patio trasero.
Organización social

La organización social es tan simple como entre otros recolectores de alimentos. El grupo por lo general consiste en menos de veinte personas, la gente en gran medida estan relacionada a un hombre, su esposa, y sus hijos y nietos. En la estación seca, los grupos grandes estan congregados durante un corto período; pero cada familia sigue siendo distinta, se establecen en el campo a una simple distancia de los otros. Varios hombres y mujeres de diferentes familias pueden cazar juntos o recoger alimentos juntos. El Plan de recogida de alimentos sigue siendo propiedad de una persona, el que recoge o el que siempre posee el contenedor.El alimento animal es compartido. Cooperar y compartir son rasgos comunes entre ellos. Aunque las peleas tienen lugar, rara vez son graves. No existe un sistema formal de liderazgo.

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