¿Es la raza una construcción social o un concepto biológico?

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La conciencia de la existencia de raza, y su articulación en teorías de la raza, es en gran medida un fenómeno moderno. Cuando los exploradores europeos en el Nuevo Mundo “descubiertos” personas de aspecto diferente de sí mismos, estos “nativos”, desafió las concepciones existentes en ese momento de los orígenes de la especie humana, y se crearon inquietantes preguntas sobre si todos podrían considerarse de la misma “familia del hombre.” Los debates religiosos se encendieron durante el intento de reconciliar la Biblia con la existencia de la gente “racialmente  distintos”.

Estos argumentos tuvieron lugar durante la creación misma, como las teorías de la poligénesis, cuestionando si Dios había hecho una sola especie de la humanidad ( “monogénesis”) o por en contrario Poligenismo es una teoría sobre los orígenes del hombre que postula la existencia de diferentes linajes para las razas humanas.

Los europeos se preguntaban si los nativos del Nuevo Mundo eran de hecho seres humanos con almas rescátales. Estaban en juego no sólo las perspectivas de conversión, pera otorgar también el tipo de tratamiento para este nuevo tipo de ser humano. La expropiación de la propiedad, la negación de los derechos políticos, la introducción de la esclavitud y otras formas de trabajo forzado, así como el exterminio de plano, todos presuponen una visión del mundo que distinguía a los europeos hijos de Dios, y los demás “seres humanos”, etc., “otros”. Se necesitaba Tal visión del mundo para explicar por qué algunos deben ser “libres” y los otros esclavos, ¿por qué algunos tenían derecho a la tierra y la propiedad, mientras que otros no tenían. La raza y la interpretación de las diferencias raciales, fue un factor central en la visión del mundo que tenían los primeros colonizadores en el Nuevo Mundo.

En la época colonial la ciencia no era menos un campo de controversia que la religión en los intentos de comprender el concepto de raza y su significado. Alentados por el esquema clasificatorio de organismos ideado por Linnaeus (El naturalista sueco (estudiante de historia natural) Carl Linnaeus estableció el sistema binomial (nombre de dos) de la descripción de los seres vivos la cual es el más ampliamente conocido por la creación de sistemas para nombrar y clasificar las plantas y los animales) en el sistema de la naturaleza, muchos estudiosos que vivieron en el siglo XVIII y XIX muchos estudiosos se dedicaron a la identificación y clasificación de las variaciones de la humanidad.

Raza fue pensado como un concepto biológico, sin embargo, su definición precisa fue objeto de debates que, como hemos señalado, siguen haciendo un elemento de estrago en la actualidad. A pesar de los esfuerzos que van desde los estudios de capacidad craneal a los intentos contemporáneos del Dr. Samuel Morton para basar la clasificación racial en algo común como los bancos de genes. El concepto de raza ha desafiado la definición biológica y en muchos casos remplazado por una definición social y religiosa. Cuando se alega que la raza es solo una construcción social, donde las diferencias en los fenotipos en una misma especie son características producto del ambiente no influenciada por los genes (genotipo).

Los intentos de discernir el significado científico de la raza continúan hasta nuestros días. Aunque la mayoría de los antropólogos físicos y  biólogos han abandonado la búsqueda de una base científica para determinar las categorías raciales, las controversias han estallado recientemente en el área de la genética y la psicología de la educación. Por ejemplo, un ensayo escrito por Arthur Jensen, que argumentaba que los factores hereditarios dan forma a la inteligencia, no sólo revivió la “naturaleza vs crianza” controversia, pero presento una pregunta muy volátil sobre la igualdad racial en sí mismo.

Es evidente que el intento de establecer una fundamentos biológicos de la raza no ha sido hechado en el basurero de la historia, pero está siendo resucitado en varios arenas científicas. Cualquier intento en tratar de eliminar el concepto de raza de determinación social, político o económico como algo fundamental. ellos sugiere en cambio que la verdad de la raza se encuentra en el terreno de las características innatas, de las cuales el color de la piel y los demás atributos físicos (Fenotipo) proporciona sólo lo más obvio, y algunos aspectos más superficial como indicadores.

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