El comercio de esclavos africanos en america

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África tiene una larga historia de esclavitud, hasta principios del siglo 16 esto se hacía sólo en una escala relativamente pequeña. Antes de esto, la mayoría de las personas que fueron esclavizadas fueron tomadas como prisioneros de guerra o como castigo de un delito. Algunos fueron vendidos a los comerciantes Arabe que los vendían en muchos casos como sirvientes para beneficio propio. La situación comenzó a cambiar cuando los europeos comenzaron a visitar la costa atlántica de África.

En otros lugares, los exploradores europeos estaban ocupados en la colonización de América y las islas del Caribe, y la creación de grandes plantaciones de cultivos como la caña de azúcar. En muchos lugares, esclavizaron a la población nativa para hacer el trabajo para ellos. Pero las malas condiciones y las enfermedades Europeas comenzaron a eliminar a los nativos, por lo que los colonos empezaron a buscar trabajadores para sustituirlos por la población nativa. Por el año 1,683 Casi todos los pueblos nativos del Caribe fueron eliminados. Algunos presos fueron traídos desde Europa, pero eran pocos en número y tan pronto llegaron se enfermaban o fallecían al poco tiempo. Los colonos empezaron a mirar a África por los esclavos como mano de obra barata, comenzando así, en una escala mucho más grande la trata de esclavos hacia America.

Inmediatamente fueron capturados gran número de personas en el interior de África. Encadenados para que no pudieran escapar, y eran obligados a marchar hacia la costa. allí fueron vendidos a los comerciantes europeos de esclavos, donde fueron transportados en los buques y llevado al nuevo mundo a través del Atlántico. Las condiciones a bordo de estos buques eran terribles sin suficiente luz, aire, sin alimentos o el agua. Los Barcos de esclavos fueron diseñados para transportar a más de 400 personas, acomodados lo más junto posible, en el viaje de dos meses desde África Occidental hasta las Américas. Las penurias sufridas en esos largos viajes por el Atlántico, producían un terror tal entre los pobres individuos que llegaban a desear estar muertos antes que seguir viviendo en esas condiciones.

El padre Alonso de Sandoval relata como testigo que los negros “van de seis en seis encadenados con argollas en los cuellos, asquerosos y maltratados, y luego, unidos de dos en dos con argollas en los pies. Van debajo de la cubierta, con lo que nunca ven el Sol o la Luna. No se puede estar allí una hora sin grave riesgo de adquirir una enfermedad. Comen de 24 en 24 horas una escudilla de maíz o mijo crudo y un pequeño jarro de agua. Reciben mucho palo, mucho azote y malas palabras de la única persona que se atreve a bajar a la bodega, el capataz”.
Los barcos de esclavos navegaron de Europa a África con armas (pitolas) y paños para comprar esclavos. los esclavos fueron trasportado en el “Middle Passage ‘a las Américas, donde fueron vendidos. regresando los barcos a casa con el azúcar, el ron y el algodón.

Cuando los esclavos africanos llegaron al Caribe, América del Sur o en las colonias de América del Norte se vendían en una subasta al mejor postor. Africanos de cultura diferente, que hablaban diferentes idiomas, fueron arrojados juntos. Como no podían entenderse entre sí, esto impedía que ellos pudieran hacer planes para el escape.

Los esclavos fueron encadenados y empaquetados en un espacio tan pequeño que no podían moverse. Como muchos una tercer parte de este grupo muria en cada viaje que tenia una duración de ochos semanas. Los que sobrevivían eran a menudo separados de sus familias y se vendían a diferentes propietarios de esclavos. la primeros esclavos africanos en norteamerica llegaron a Virginia para trabajar en las plantaciones de tabaco en el año 1619.

El Esclavo se enfrentó a una dura vida en las plantaciones donde el trabajo era pesado y las horas eran largas. En una plantación de azúcar algunos esclavos trabajaban en los campos y los demás trabajaban en las fábricas de procesamiento. Sus instalaciones eran pobres y estaban a menudo mal alimentados. Muchos de ellos también eran azotados o golpeados por el mas pequeño error y muchos murieron poco después de llegar en las plantaciones. Incluso el más fuerte raramente sobrevivían durante más de diez años y muy pocos vieron su patria de nuevo.
El comercio de esclavos alcanzó su apogeo en el siglo 18, cuando entre seis y siete millones de personas fueron enviadas desde África hasta América. El impacto en las sociedades tradicionales africanas fue devastador, destruyendo reinos enteros, mientras que otros se estaban enriqueciendo y subían y se mantenían en el poder producto del comercio de esclavo. Desde la década de 1780 en adelante, sin embargo, algunos europeos comenzaron a darse cuenta de que la esclavitud era cruel y comenzaron a hacer campaña en contra de ella.

Cabe reflexionar que, si bien alguna parte de las sociedades europeas (influidas en el siglo XVIII y XIX por los filósofos franceses, algunas corrientes protestantes británicas y el papado) pudieron tomar conciencia del genocidio que se venia efectuando durante cuatro siglos (en sentido filosófico y moral), otros sectores pudieron percibir que, dado el grado de madurez a que habían llegado las relaciones productivas, a partir fundamentalmente de los cambios operados por la revolución industrial, el esclavismo iba dejando de ser rentable bajo esas condiciones.

La cantidad de esclavos salidos de África hacia Europa y de aquí hacia el continente Américano se cuenta por millones, como también se pueden contar por toneladas el oro y el marfil extraídos del continente Africano. Fuerzas productivas incorporadas forzosamente al mundo del trabajo occidental ayudaron a sentar las bases de un desarrollo desigual, en la evolución de las economías de los continentes que intervinieron en la trata (comenzando por África, pasando por Europa y llegando a América). Este proceso dio lugar, por una parte, al aumento de la producción y, por la otra, a la ampliación de los mercados de consumo a nivel mundial.

El fin de la esclavitud

El comercio en el transporte de los africanos a las plantaciones de las Américas generaba enormes ganancias. Pero tenia un gran costo humano. Durante el siglo 18, muchas personas en Europa y América del Norte, alentado por nuevas creencias en materia de derechos humanos, comenzaron a condenar la esclavitud. Las campañas contra el comercio finalmente tuvo éxito cuando se abolió el comercio de esclavos por los británicos. En 1822 Liberia fue fundada en el África occidental como un hogar para esclavos americanos liberados, pero no fue hasta el final de la guerra civil americana de 1865 que la esclavitud dejó de “existir” en los EE.UU., mientras que en Brasil se demoró hasta 1889.

Liberia fue fundada por los Estados Unidos mientras ocupado por los africanos locales. A partir de 1820, la zona fue poblada por los afroamericanos, la mayoría de los cuales fueron esclavos liberados. Cautivos africanos liberados de barcos de esclavos por los británicos y los estadounidenses fueron enviadas a Liberia en lugar de ser repatriados a sus respectivos países africanos de origen. Los colonos establecieron un nuevo país con la ayuda de la Sociedad Americana de Colonización, una organización privada cuyos líderes pensaron que los antiguos esclavos tendrían mayor oportunidad en África y que la población Negro en Estados Unidos seguiría siendo una subclase racial permanente.

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