Diferencias raciales en México una consecuencia del comercio transatlántica de esclavos

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La presencia de personas de ascendencia africana en México, mientras que un tema que no deja de fascinarme en mis estudios, apenas ha levantado una ceja ni en México ni en el mundo más amplio. Parte de esto se debe al hecho de que su presencia es ampliamente desconocida fuera de las regiones rurales donde la mayoría vive. Su número es relativamente pequeño, y generalmente no
un punto de hacer su presencia ampliamente conocida.

En este artículo, voy a ofrecer un breve y histórico primer plano de la afro-mexicana población, principalmente para situar su experiencia dentro del marco más amplio de la trata de esclavos TransAtlantic. El propósito de este artículo, sin embargo, es presentar algunos datos etnográficos sobre las poblaciones contemporáneas de afro-mexicanos. La gran mayoría de los afro-mexicanos residen en las costas opuestas de México, la región del Pacífico Costa Chica y el estado de Veracruz, en la costa del Golfo.

Este artículo tratará a ambas poblaciones en una perspectiva comparada y, en lugar de pretender presentar una pieza definitiva de verdad etnográfica, espero plantear preguntas y plantear cuestiones para futuras investigaciones.

Cuando la mayoría piensa en el comercio transatlántico de esclavos que llevó a millones de africanos al hemisferio occidental, México rara vez es un país en el que se piensa. Cuando se considera el impacto de la trata de esclavos en América Latina, la mayor parte de la atención se pone en los países donde hoy se encuentran poblaciones negras muy grandes. En Sudamérica, se considera ante todo Brasil, y
en menor medida, Colombia y posiblemente Venezuela.

La atención se traslada a gran parte del Caribe, ya sean los países de habla hispana como Cuba, la República Dominicana y Puerto Rico, o el Haití de habla francesa, o la Jamaica de habla inglesa, Trinidad y Tobago y Barbados. Estos son países donde la presencia negra ha sido grande, si no la mayoría, y son lugares desde los cuales los inmigrantes han llegado cada vez más a los Estados Unidos y han jugado un rol creciente en nuestra cultura popular, música y deportes.

La gran mayoría de estos pueblos negros – ¡un total de unos 8,5 millones! – llegó al hemisferio en algún momento entre 1519-1867. Como es sabido, estos esclavos fueron llevados a aumentar o reemplazar a una fuerza de trabajo indígena que por diversas razones (algunos culturales), se determinó que era menos rentable, o de otra manera inadecuada para los esfuerzos productivos intensivos en mano de obra para los cuales el esclavos.

En la mayoría de estos países, una economía mercantilista de extracción convirtió a muchos de estos países en economías exclusivas de exportación. El trabajo esclavo era el vehículo por el cual los tesoros del “Nuevo Mundo” serían explotados: preciosos metales, azúcar, café, algodón, etc.

La Nueva España (la colonia española que corresponde aproximadamente al México contemporáneo) también participó en esta economía política mercantilista, y sin duda el trabajo esclavo africano fue utilizado. Particularmente en las primeras etapas de la trata de esclavos – los siglos XVI y principios del XVII México desempeñó un papel prominente. Era una época en la que el Imperio español controlaba casi “descubierto” hemisferio.

Más tarde, los portugueses empezarían a explotar a Brasil libre de la Corona española, y los ingleses entrarían en el tráfico de cuerpos humanos a toda su fuerza, haciendo del siglo XVIII el pico de la trata de esclavos transatlántica. Pero antes de que el gran tráfico de azúcar, tabaco, algodón y seres humanos que cambiaran completamente el rostro de las Américas viviera un hombre llamado Juan, un esclavo que aterrizó en México en 1519.

Se dice que el primer africano traído a Nueva España era Juan Cortés, un esclavo que acompañó al conquistador Hernán Cortés en 1519. Los indígenas, aparentemente cautivados por su oscura piel, nunca antes habían visto a un africano, lo tomaron por dios. Otro de los primeros conquistadores, Pánfilo Narváez, trajo un esclavo que se dice que llevaba consigo la devastadora epidemia de viruela de 1520.

Juan Garret fue otro de estos primeros arrivantes negros, y además de participar en la derrota de la gran ciudad azteca de Tenochtitlán, también se cree que es el primer hombre en sembrar trigo en México. Garret participó en varias expediciones españolas, incluyendo una caminata a Michoacán en 1523-1524, y la última gran expedición de Cortés a Baja California en 1535-1536 (Gerhard 1978).

Quizás el más ilustre de los primeros esclavos negros en Nueva España era Estebanico. Estebanico fue parte de una expedición desgraciada de la Ciudad de México a la Florida en 1528. Estebanico y 3 soldados españoles sobrevivieron al naufragio y vagaron perdidos durante ocho años. Durante esos ocho años recorrieron lo que hoy es el sur de los Estados Unidos y el norte de México, desde la desembocadura del río Mississippi hasta el Océano Pacífico, a través de Texas, Nuevo México, Chihuahua, Sonora y Sinaloa.

Él y su partido sobrevivieron y finalmente regresaron a la Ciudad de México, donde se organizó una última expedición. Estebanico nunca regresó de este, y su destino sigue siendo un misterio (Cue Cánovas 1963: 48-49, Orozco Linares 1992: 100-101, Simpson 1976: 65-66).

Estos primeros esclavos eran esencialmente sirvientes personales de sus amos españoles. Fueron muy probablemente tomados de África Occidental, luego transportados a Sevilla, donde fueron cristianizados, y aprendieron español. Estos esclavos no eran parte de un comercio masivo de esclavos.

El comercio de esclavos que cambió el rostro demográfico de México comenzó cuando el monarca español Carlos V comenzó a emitir cada vez más asientos o contratos entre la Corona y los esclavistas privados para acelerar la importación de esclavos en la década de 1590. La Corona española emitiría estos contratos a los esclavistas extranjeros, que luego harían tratos con los portugueses, pues controlaban las operaciones de esclavitud en la costa de África Occidental.

Cuando se examina la distribución geográfica de los afro-mexicanos en la actualidad, es tentador asumir que la experiencia de los negros en México ha sido totalmente costera. Sin embargo, el registro histórico evidencia una gran concentración de negros en los centros urbanos.

 De hecho, la mayoría de los esclavos en Nueva España trabajaban en los centros mineros centrales de Guanajuato y Zacatecas, así como en la metrópoli de la Ciudad de México (véase Ngou-Mve [1994] para negros en minas, Bowser [1975] y Seed [1982] para más información sobre los negros urbanos en Nueva España).

Los africanos también fueron desplegados a las costas rurales de Veracruz en el Golfo de México, ya la región costera del Pacífico llamada Costa Chica, que comprende los estados de Guerrero y Oaxaca. En Veracruz, los esclavos negros fueron utilizados principalmente en la industria azucarera intensiva de trabajo de Xalapa a fines del siglo XVI y principios del siglo XVII.

En esta planta de procesamiento de azúcar y campos de caña, los esclavos africanos fueron importados específicamente para reemplazar a los trabajadores indios. En las llanuras costeras del Pacífico, los negros trabajaban principalmente como ganaderos y vaqueros, pues el ganado era la actividad económica primaria de esta región en el período colonial y sigue siendo importante para las economías locales de hoy.

El autor, el Dr. Bobby Vaughn, es antropólogo y profesor de la Universidad NotreDame de Namur en el Departamento de Psicología y Sociología. El Dr. Vaughn ha investigado a la población negra de México.

Original titulo del trabajo completo: Africa and Aboriginal Tuesdays: Mexico in the Context of the Trans-Atlantic Slave Trade  

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