Construcción histórica del racismo en America

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El racismo consiste tanto en el prejuicio y la discriminación basada en las percepciones sociales de las diferencias biológicas entre los pueblos. A menudo toma la forma de acciones sociales, prácticas o creencias, o los sistemas políticos que consideran diferentes razas a su clasificación como inherentemente superior o inferior de la otra, sobre la base de supuestos rasgos compartidos heredables, habilidades o cualidades. También podrá reunirse en que los miembros de diferentes razas deben ser tratados de manera diferente.

Algunas definiciones de racismo también incluyen comportamientos y creencias basadas en consideraciones culturales, nacionales, étnicos, casta o estereotipos religiosos. Un punto de vista sostiene que el racismo se entiende mejor como “prejuicio más poder”, porque sin el apoyo del poder político o económico, los prejuicios no serían capaz de manifestarse como un fenómeno cultural, institucional o social generalizada.

Algunas definiciones de racismo también incluyen comportamientos y creencias basadas en consideraciones culturales, nacionales, étnicos, casta o estereotipos religiosos. Un punto de vista sostiene que el racismo se entiende mejor como “prejuicio más poder”, porque sin el apoyo del poder político o económico, los prejuicios no serían capaz de manifestarse como un fenómeno cultural, institucional o social generalizada.

¿Los negros son inferiores intelectualmente? Esta creencia al principio no fue “automática”: es decir, los africanos no fueron originalmente considerados inferiores cuando los navegantes portugueses primero exploraron África en los siglos 15 y 16, se encontraron con los imperios y ciudades tan avanzados como los suyos, y consideraban a los africanos a ser rivales serios. Con el tiempo, sin embargo, como las civilizaciones africanas no coinciden con los avances tecnológicos de Europa, las principales potencias europeas comenzaron a saquear el continente y a la fuerza retirar a sus habitantes a trabajar como esclavos en las nuevas colonias a través del Atlántico.  Los africanos llegaron a ser visto como una “especie” deficiente como “salvajes”.

En una medida importante, este punto de vista era necesario para justificar la trata de esclavos en una época en la que la  cultura occidental había comenzado a promover los derechos individuales y la igualdad humana. La buena voluntad de algunos africanos para vender otros africanos a los comerciantes europeos de esclavos también llevó a las reclamaciones de salvajismo, basada en la falsa creencia de que la “gente oscuras” eran todos parientes, todos parte de una sociedad – a diferencia de muchos diferentes naciones, a veces en conflicto .

Una característica importante del racismo, especialmente hacia los negros y los grupos de inmigrantes, es evidente en las actitudes con respecto a los esclavos y la esclavitud. Judios son generalmente vistos por los antisemitas como subhumanos, sino también sobrehumano: diabólicamente astuto, hábil y poderoso. Los negros y los otros son vistos por los racistas como meramente infrahumanas, más como bestias que los hombres. Si es malo el foco del antisemitismo, el foco del racismo es la inferioridad – dirigida hacia los que a veces se ha considerado que carecen incluso la posibilidad de ser mal (aunque en el siglo 20, sobre todo, las víctimas de racismo se consideran a menudo moralmente degradado).

En la segunda mitad del siglo 19, el darwinismo, el declive de la fe cristiana, y la creciente inmigración fueron percibidos por muchos occidentales blancos como una amenaza a su control cultural. Europea y, en menor medida, los científicos y los filósofos americanos idearon una “ciencia” racial falsa para “probar” la supremacía de los blancos no judíos. Si bien la aniquilación nazi de Judios desacredito la mayoría de estos esfuerzos supuestamente científicos para elevar una raza sobre otra, un pequeño número de científicos y científicos sociales han continuado a lo largo del siglo 20 para discutir las deficiencias congénitas de ciertas razas, especialmente los negros. Al mismo tiempo, algunas figuras públicas en la comunidad Negra americano han defendido la supremacía de su propia raza y la inferioridad de los blancos – utilizando casi el mismo lenguaje de los racistas blancos.

El filósofo y diplomático francés Joseph Arthur de Gobineau, que decretó la superioridad de los nórdicos levantando una teoría de la superioridad de los mismos, ha sido considerado como el fundador de la filosofía racista, con su obra Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas (1853-1855).

Existen autores que proponen distinguir entre el racismo en sentido amplio del racismo en sentido restringido. En el primer caso se trataría de una actitud etnocéntrica o “sociocéntrica” que separa el grupo propio del ajeno, y que considera que ambos están constituidos por esencias hereditarias e inmutables que hacen de los otros, de los ajenos, seres inadmisibles y amenazadores. Esta concepción de los demás conduciría a su segregación, discriminación, expulsión o exterminio y podría apoyarse en ideas científicas, religiosas o en meras leyendas o sentimientos tradicionales

El racismo europeo recurrió a la ciencia y en especial a la biología para justificar la superioridad de los propios europeos, o de algunas de sus etnias (germanos, anglosajones, celtas, etc.) sobre el resto de los seres humanos, así como la necesidad de que éstos fueran gobernados por aquellos. Este modelo de racismo seudocientífico fue luego repetido también en algunos países extraeuropeos como Estados Unidos para imponer el dominio anglosajón, Japón para colonizar Corea, China y otros pueblos del sudeste asiático, Australia para impedir la inmigración asiática, y en América Latina con las política implementadas para “reducir el factor negro”, a través del mestizaje y otros mecanismos de “limpieza” étnica.

En 1885 el antropólogo haitiano Anténor Firmin publicó su tratado De la igualdad de las razas humanas, en respuesta al famoso libro de Gobineau y al colonialismo, en momentos en que los europeos se repartían África en la Conferencia de Berlín, ignorando a sus habitantes. Precursor del pensamiento antirracista y de la antropología moderna, la obra de Firmin sería ignorada por los académicos europeos durante décadas, hasta que el colapso moral del Holocausto obligara a las potencias del mundo a asumir una posición pública contraria al racismo.

El racismo y la discriminación étnica en los Estados Unidos ha sido un tema importante desde la época colonial y la época de la esclavitud. Legalmente la institución del racismo (leyes de Jim Crow) le daba privilegios y derechos a los americanos blancos que no se concedían a los nativos americanos, afroamericanos, asiáticos y latinoamericanos. Europeo-americanos (estadounidenses sobre todo anglosajones) tuvieron el privilegio por la ley en materia de educación, la inmigración, los derechos de voto, la ciudadanía, la adquisición de tierras, y el procedimiento penal sobre los períodos de tiempo que se extiende desde el siglo 17 hasta la década de 1960.

El concepto de raza, como demostración de la superioridad o inferioridad de ciertos grupos humanos, evolucionó progresivamente durante ese periodo hasta niveles muy sofisticados y eruditos para convertirse en una verdadera pseudociencia que más recientemente adquirió nombres como “etnografía” o “antropología física.” El auge de estas doctrinas ideológicas disfrazadas de ciencia no han sido insignificantes y han resultado en regímenes tan destructivos como la Alemania Nazi o el Apartheid.

La clasificación de las personas como perteneciente a una u otra raza ha sido ampliamente usada y aún lo es para mantener a grupos humanos en situación de sometimiento, a condiciones de vida de opresión, ignorancia y dependencia, y acusar a estos grupos de ser inferiores cuando solo son víctimas y no causas del problema.

El racismo fue intensamente utilizado a partir de las últimas décadas del siglo XIX por los países europeos para justificar la legalidad de acciones de dominación colonial, jingoísmo y genocidio, en varias partes del mundo. Entre ellas puede mencionarse el “reparto de África” legalizado en la Conferencia de Berlín de 1884-1885, en la que doce países europeos, el Imperio otomano y Estados Unidos se consideraron a sí mismos con derechos territoriales exclusivos sobre el continente africano, ignorando a los pueblos que lo habitaban.

Al ser el racismo una construcción histórica que forma parte de la ideología dominante e intrínseca en todo el orden social y económico dominante, las manifestaciones del racismo se van transformando o empiezan a presentarse nuevas formas, de acuerdo al desarrollo mismo de las sociedades.

Aunque en la actualidad el racismo es identificado más como un problema social y cultural que como un problema económico, lo cierto es que pese al desarrollo de los paises, y la abolición de la esclavitud desde hace más de trescientos años en algunos paises, al reconocimiento de los derechos humanos de las personas “sin ninguna distinción”, desde hace más de varias decadas y a los procesos democráticos en marcha. La estructura económica esta basada en un modelo racista, que tiene evidentes manifestaciones de exclusión económica más de 150 millones de afrodescendientes en el Continente Americano.

Los hechos historicos y su conexion entre las razas (Blanca, Negra, Amerindia, Mixta) marca una diferencia fundamental en las relaciones entre grupos étnicos en estos países, y muchos latinoamericanos afirman con orgullo que no son racistas. Sin embargo, la mentalidad hispanista o europeizante, que privilegia los valores, costumbres y tipos fisionómicos caucásicos “Blanco”, ha mirado con desprecio las tradiciones indigenas,las africanas y las poblaciones de piel oscura.

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